Астрономи зняли екзопланету на екстремально далекій від своєї зірки орбіті

13

Далекі екзопланети майже завжди занадто малі і тьмяні, щоб їх можна було побачити безпосередньо. Практично всі вони виявляються за непрямими ознаками — наприклад, по слабким коливанням зірки, викликаним тяжінням обертається навколо неї планети або по затемненню зоряного диска при проходженні планети на його тлі. Лише в окремих рідкісних випадках екзопланету вдається побачити безпосередньо.

Про нове таке спостереження повідомляють астрономи з гавайського університету, стаття яких опублікована в the astrophysical journal letters. Розрізнити екзопланету coconuts-2b допомогли дві обставини: по-перше, пристойна дистанція від материнської зірки, яка більш ніж в 6000 разів більше радіусу земної орбіти; по-друге, близькість всієї системи до нас. Зірка coconuts-2 знаходиться всього в 35 світлових роках від сонця, так що coconuts-2b стала найближчою з безпосередньо знятих екзопланет.

прямий знімок зірки та планети / © zhang et al., 2021

Сама coconuts – 2-молода, активна і порівняно холодна зірка, її вік не досягає і мільярда років, а розміри приблизно втричі менше сонячних. Планета coconuts-2b знаходиться від неї на такій величезній відстані, що в 2011 році, коли її вперше помітили, об’єкт визнали свободнолетящим. Лише нова робота гавайських вчених показала, що планета гравітаційно пов’язана із зіркою. Астрономи підрахували, що повний оборот по своїй величезній орбіті coconuts — 2b здійснює за 1,1 мільйона років-це рекорд серед усіх відомих екзопланет.

Coconuts-2b — крижаний газовий гігант приблизно вшістеро масивніше юпітера. Перебуваючи на величезній відстані від зірки, він отримує зовсім мало випромінювання і підігрівається в основному теплом власних надр. Температура на coconuts – 2b становить 160 °с, що робить її однією з найхолодніших екзопланет, які вдалося спостерігати безпосередньо.

Варто додати, що ім’я coconuts-2 не пов’язане з англійським словом «кокоси», це скорочення від назви огляду cool companions on ultrawide orbits («холодні партнери на надшироких орбітах»), на основі якого і було зроблено відкриття.