Джунглі африки виявилися важливими для здоров’я землі

11

Тропічним лісам в африці не приділяється стільки уваги, як тропічним лісам амазонки або джунглям південно-східної азії, але це нічого не говорить про їх загальне значення в глобальному вуглецевому циклі.

Нове дослідження показало, що найвищі гірські ліси в африці можуть накопичувати більше вуглецю на гектар, ніж навіть амазонка – набагато більше, ніж ми припускали, на що вони здатні.

“результати дивовижні, тому що очікується, що клімат в горах призведе до утворення лісів з низьким вмістом вуглецю”, – говорить еколог тропічних лісів аїда куні-санчес з йоркського університету у великобританії і норвезького університету природничих наук.

“низькі температури в горах і тривалий час, коли вони покриті хмарами, повинні уповільнити зростання дерев, в той час як сильний вітер і круті нестійкі схили можуть обмежити розмір дерев, перш ніж вони впадуть і помруть”.

Але в африці є дерева, яких немає на жодному іншому континенті. Навіть у суворих гірських умовах дослідники виявили безліч дерев, що ростуть більше 70 сантиметрів в діаметрі, які накопичують стільки ж вуглецю, як і низинні ліси в інших частинах африки, а також на борнео.

На жаль, ці ж старовікові ліси вирубують для лісозаготівель, видобутку корисних копалин і сільськогосподарських робіт, а також через політичні заворушення. З початку століття було втрачено не менше 0,8 мільйона гектарів гірських лісів, в основному в демократичній республіці конго, уганді та ефіопії.

За розрахунками дослідників, це еквівалентно викиду в атмосферу понад 450 мільйонів тонн co 2.

А в наступному десятилітті, якщо ми нічого не зробимо для стримування збезлісення, африканський континент може втратити ще 0,5 мільйона гектарів.

“краще розуміння запасів вуглецю в горах важливо для багатьох африканських країн, особливо в східній африці, де гірські ліси являють собою більшу частину збереженого вічнозеленого старовікового лісового покриву”, – пишуть дослідники .

” кількісна оцінка запасів вуглецю в цих екосистемах має вирішальне значення для оцінки національних втрат вуглецю в результаті збезлісення і деградації лісів. Кількісна оцінка запасів вуглецю в старовікових гірських лісах також служить для обмеження потенційного поглинання вуглецю відновленими природними лісами…”

І все ж на сьогоднішній день проведено дуже мало досліджень здатності африканських лісів накопичувати вуглець. Фактично, автори говорять, що дані по гірських регіонах африки “виключно мізерні”.

Наприклад, в оновленому звіті міжурядової групи експертів зі зміни клімату (мгезк) за 2019 рік від 2019 року старовікові ліси в горах африки мають такий же потенціал зберігання вуглецю, як вторинні ліси в інших високогірних регіонах, приблизно 89 тонн вуглецю на га.

Але це могло бути серйозною недооцінкою. У новому дослідженні, коли дослідники проаналізували старі ліси в 44 гірських районах у дюжині африканських країн, вони виявили, що потенціал зберігання вуглецю становить 150 тонн на гектар-майже на дві третини більше, ніж у звіті мгезк.

Це в значній мірі відповідає рівню низинних лісів в африці, і обидва ландшафти мали низьку щільність стовбура і велику кількість більших дерев. Це говорить про те, що велика висота над рівнем моря не впливає на структуру і запаси вуглецю в африканських лісах майже так само сильно, як в інших регіонах світу.

Хоча автори виявили деякі відмінності в накопиченні вуглецю в гірських лісах, відмінності не були пов’язані з висотою над рівнем моря.

Фактично, автори виявили, що тропічні гірські ліси африки в середньому накопичують приблизно на 70 відсотків більше вуглецю, ніж інші гірські ліси в інших місцях тропіків.

“хоча ми знаємо, що робить африканські ліси особливими, ми ще не знаємо, чим вони відрізняються”, – пояснює куні-санчес.

” можливо, що в африці присутність великих травоїдних, таких як слони, відіграє важливу роль в екології гірських лісів, оскільки ці великі тварини розсіюють насіння і поживні речовини і поїдають невеликі дерева, створюючи простір для зростання інших, але це вимагає подальшого вивчення.”

Сьогодні 14 африканських країн взяли на себе зобов’язання виконати боннський виклик, який спрямований на відновлення 350 мільйонів гектарів збезліснених земель до 2030 року для боротьби з втратою біорізноманіття, місцевою бідністю та зміною клімату.

Нові результати показують, що для досягнення цієї благородної мети ми повинні зберігати високі і низькі ліси на всьому континенті.

Нагадаємо, раніше повідомлялося, що .