Космічний апарат New Horizons зробив самий якісний знімок Плутона (13 фото)

49

14 липня міжпланетна станція New Horizons наблизився на мінімальну відстань до планети Плутон і зробила найякісніший на даний момент її знімок. Фото було зроблено з відстані в 12 500 кілометрів. Для того щоб так близько підібратися до карликової планеті, космічному апарату знадобилося 9 років. New Horizons збере дані про Плутоні і його супутнику Хароне, відправить їх на Землю, після чого відправиться вивчати об’єкти, що знаходяться в поясі Койпера.

Далі вас чекає невелика історія вивчення Плутона.

У 1930 році в один з лютневих днів, американець Клай Томбо знайшов дев’яту планету Сонячної системи. Назвали її Плутон.

Космічний апарат New Horizons зробив самий якісний знімок Плутона (13 фото)

Плутон не був випадковим відкриттям. Його шукали ось вже п’ятнадцять років. Справа в тому, що рух планет Нептуна і Урана піддавалося впливу каког іншого об’єкта. За розрахунками він перебував у «занептунье»

Космічний апарат New Horizons зробив самий якісний знімок Плутона (13 фото)

Ім’я Плутон – планеті дали не просто так. Побічно напоумила астронома 11-річна школярка з Окфорда. Венеція Берні, так звали дівчинку. Вона захоплювалася міфологією давніх, зокрема, вона запропонувала назвати планету в честь підземного царства Аїда (Плутона). З цією інформацією Венеція поділилася з дідусем, який все розповів професор Герберту Тернеру і той в свою чергу поділився з колегами.

Космічний апарат New Horizons зробив самий якісний знімок Плутона (13 фото)

З того моменту, як було скоєно відкриття і до 2006 року, Плутон вважався дев’ятою планетою Сонячної системи. Але в період з кінця 20 початку 21 століття у зовнішній частині Сонячної системи було виявлено досить об’єктів масивніше Плутона.

24 серпня 2006 року вперше було дано визначення терміну «планета», але Плутон не потрапляв під це визначення. Тому було прийнято рішення про причислення Плутона до ряду карликових планет. Все ж деякі вчені не перестають стверджувати, що місце Плутона — серед «повноцінних» планет.

Космічний апарат New Horizons зробив самий якісний знімок Плутона (13 фото)

Плутон, на даний момент, єдина з офіційно визнаних планет Сонячної системи, до якої ще не наближався земний космічний апарат. І довгий час польоти до нього відкладалися, надаючи пріоритет більш близьким об’єктів. У 2003 році NASA, нарешті, знайшли кошти на фінансування даної експедиції.

Космічний апарат New Horizons зробив самий якісний знімок Плутона (13 фото)

Підтримку отримав проект Алана Штерна «Нові горизонти».

Космічний апарат New Horizons зробив самий якісний знімок Плутона (13 фото)

Маса зонда — 478 кг, 77 з яких — це паливо, а 30 кг — всякі наукові прилади. Зонд обгорнутий в спеціальне покриття, що захищає його від мікрометеоритів і тепла, яке надходить від працюючих приладів.

Космічний апарат New Horizons зробив самий якісний знімок Плутона (13 фото)

Так само на борту апарата є спеціальні наукові установки. Alice визначає параметри атмосфери Плутона з допомогою УФ-діапазону. Ralph — це камера, яка дозволяє робити чорно-білі і кольорові знімки і стереозображення. LORRI — телескоп, що дозволяє отримати більш детальні знімки поверхні. SWAP — прилад, аналізує сонячний вітер. PEPSSI — спектрометр енергетичних частинок, доповнює SWAP. SDC — прилад, що фіксує масу і швидкість частинок, з якими відбувається зіткнення апарату. REX — антена для зв’язку апарату з Землею і для зондування атмосфери Плутона в радіодіапазоні.

Космічний апарат New Horizons зробив самий якісний знімок Плутона (13 фото)

Але, старт апарату не обійшовся без пригод. У 2005 році ураган Вільма пошкодив прискорювач першого ступеня. Запуск був кілька разів перенесено. Але 19 січня 2006 року корабель все-таки вирушив до Плутона.

Космічний апарат New Horizons зробив самий якісний знімок Плутона (13 фото)

У лютому 2007 року апарат «Нові Горизонти» пройшов повз Юпітера. Відстань між ними склала 2,3 млн. км.

Космічний апарат New Horizons зробив самий якісний знімок Плутона (13 фото)

Після того, як апарат досяг Юпітера і попрямував до Плутона, йому належало роки перебувати в сплячому режимі. У 2008 році зонд перетнув орбіту Сатурна, а в 2011 — Урану. 6 грудня 2014 року апарат «прокинувся» і, починаючи з січня 2015 року, передає знімки Плутона.

Космічний апарат New Horizons зробив самий якісний знімок Плутона (13 фото)

12-18 квітня 2015 року, знімок Плутона. Розміри Плутона і Харона в порівнянні з Землею.

Космічний апарат New Horizons зробив самий якісний знімок Плутона (13 фото)