«озера» під південним полюсом марса змусили вчених засумніватися у своїй теорії

14

Близько трьох років тому фахівці, які займалися аналізом даних з міжпланетної станції «марс-експрес», запущеної європейським космічним агентством, зробили відкриття. Сигнали радара, що використовують технологію для дослідження підземних озер в гренландії і антарктиді, явно говорили про наявність підлідних озер на марсі, в районі крижаних шапок південного полюса планети. З цього моменту вчені зробили ще кілька аналогічних відкриттів, що підтверджують цю версію. Зокрема, в 2020 році були знайдені ще три озера таким же методом. Це відкриття розбурхало вчених: вода говорить про можливе існування ранніх форм життя на планеті, тому такі знахідки викликають сильний інтерес у наукового співтовариства.

міжпланетна станція “марс-експрес”. Зображення: esa / atg medialab et. Al

Однак в новому дослідженні був розширений діапазон аналізованих даних з радара, і стаття, що вийшла в журналі geophysical research letters, описує виявлення десятків схожих радарних відображень в районі марсіанського південного полюса. Багато з цих відображень розташовані в місцях, де занадто низькі температури для того, щоб вода зберігалася в рідкому стані. І ще одне нове дослідження, що вийшло в тому ж журналі, визначило, що яскраві відбиття можуть бути викликані підземними глинами, металлосодержащими мінералами або солоним льодом, а не водою в рідкому вигляді.

крижана шапка на південному полюсі марса (позначена як яскраво-біла область). Зображення: esa / dlr et.al 1 міжпланетна станція esa “марс-експрес” обертається навколо марса, і на її борту знаходиться радар marsis — він зондує поверхню для оцінки складу надр марса. Радар збирає дані з 2004 року, що дозволило вченим побудувати тривимірне зображення області південного полюса планети. За допомогою карти і були виявлені місця, де відображення під льодом яскравіше, ніж від поверхні — це було дуже несподівано.

Зазвичай радіолокаційні хвилі втрачають енергію, коли проходять крізь щось, тому відбиття з глибших шарів повинні бути менш яскравими, ніж від поверхні. Хоча існує кілька можливих причин незвично яскравих підлідних відображень, вчені прийшли до висновку, що їх причиною стала рідка вода, тобто фактично озера під поверхнею марса.

кольорові точки-області, де» марс-експрес ” знайшов яскраві відображення радарних сигналів. Зображення: esa / nasa / jpl-caltech

Спочатку сигнали, інтерпретовані вченими як вода в рідкому стані, виявилися в районі під назвою марсіанські полярні крижані шапки. Він отримав своє найменування через по черзі розташовані шари пилу, льоду з води і сухого льоду (замороженої вуглекислоти) — вони накопичувалися там протягом декількох мільйонів років. Імовірно в цих шарах міститься інформація про те, як змінювався нахил осі марса за аналогією з тим, як зміна нахилу землі викликала льодовикові і тепліші періоди в її історії.

Спочатку передбачалося, що підлідні озера розташовані в регіоні марсіанських крижаних шапок в радіусі до 20 км . Проте дослідники вирішили розширити зону пошуку до 44 000 вимірювань за 15 років. В результаті були знайдені десятки таких же яскравих відображень, але в набагато ширшому діапазоні відстаней і глибин, ніж раніше. В окремих місцях відбиття виявлялися навіть в 1,5 км від поверхні – в цих шарах температура коливається близько -63 °с, тобто там настільки холодно, що вода замерзла б, навіть якби в ній містилися солі — перхлорати.

Наступні кроки дослідників полягають у вивченні другого, більш глибокого шару під частинами південного полюса марса, який, можливо, являє собою поховане під поверхнею багате льодом відкладення — формацію dorsa argentea. Вчені мають намір спробувати більш точно визначити його склад і вік.