Пірнаючі коні — дивна американська забава

27

Коні несуть на собі тисячолітнє ярмо служіння людині. Вони з людиною, коли треба орати, возити, боротися і розважатися. Зараз, звичайно, меншою мірою — «живих коней перемогла сталева кіннота». Але ще 100 років тому, хто проїжджає через США допитливому туристу або місцевому жителю можна було побачити ні на що не схоже дивне видовище — ныряющую з 12-метрової вишки в басейн кінь, на якій сидить вершник, частіше дівчина.
Під час стрибка життям і здоров’ям ризикували обидва: вершникам траплялося гинути і травмуватися. Ризик додавав шоу перчинки, і вона проіснувала до 1978 року.

Дантист-снайпер-шоумен
Ідея стрибати на коні у воду з висоти прийшла в голову Вільяму Карверу на прізвисько «Док» (від «доктор») в 1881 році. Спочатку кілька слів про Доці. Вільям народився в 1851 році в родині лікаря, в досить юному віці він покинув отчий дім, щоб не претендувати на землю. Отримав освіту стоматолога (здається, що США тих років і стоматологія несумісні, але адже у всі часи люди страждали від флюсу).
Пізніше Вільям зрозумів, що хоче чогось іншого і вирішив дистанціюватися від медицини, але прізвисько вже прилипло. У Небрасці він зустрів прикордонників-мисливців-шоуменів (саме так!), там же почав навчатися стрільбі по мішенях і верховій їзді. У стрільбі Уїлл виявився дивовижно гарний. Розповідали, що під час боїв з корінним населенням він особисто вбив вождя племені Лакота-сіу по імені Різак. Можливо, прикрашали, але в боях він міг брати участь і стрільцем точно був відмінним — міг потрапити в летить четвертак.
З тими самими прикордонниками-мисливцями-шоуменами Карвер організовував кілька пересувних шоу на тему Дикого Заходу, сварився з партнерами, судився з ними, відкривав власне шоу, багатів, беднел, залишався винен, знову багатів. В цілому вів звичайне життя шоумена тих років. Все змінив випадок.
Кінь-дайвер
Вільям їхав на коні по мосту над річкою. Міст був досить високим — 12-15 метрів над водною гладдю. Нічого не віщувало біди, як раптом кінь разом з вершником провалився — то міст був трухлявим, то не будували на совість. Не встиг Вільям попрощатися зі своїм життям, як помітив, що його кінь відмінно увійшов у воду. Він розтяв її копитами передніх ніг, а Вільям ніякого удару об воду взагалі не відчув.
Вони з конем допливли до берега, вийшли, обтрусилися і стали сушитися. Вільям став міркувати, що з боку їх пірует, мабуть, виглядав ефектно. Ще він думав, що якщо це досить ефектно, то на цьому можна заробити: на всьому, що ефектно, можна заробити. І в ув’язненні він подумав, що таке розумне і покірна тварина як коня можна було б навчити стрибати у воду з вишки. Після це Карвер перестав сушитися, скочив на свого коня і з місця в кар’єр поскакав у місто.
18-метрова вишка і овації
Вільям виділив кошти на будівництво 18-метрової вишки у Сталевому Пірсі (парк розваг у Нью-Джерсі). Саме таку висоту вважав ідеальною Карвер (пізніше вона буде знижена до 12 метрів). Він запропонував своєму синові Елу Карверу стати партнером. Ел погодився і очолив будівництво вишки, а довговолоса Лорена Карвер стала першою наїзницею на ныряющей коні.
Виступи просто вразили публіку: тендітна дівчина верхи на коні летить у воду з великої висоти, її волосся майорять… Це дійсно захоплює дух. Публіка несамовито аплодувала, кричала і свистіла, коли і коня, і вершнику вдавалося виринути живими і неушкодженими.
У всіх коней була своя манера стрибка. Якісь витягували передні ноги і розсікали воду копитами, якісь підгинали їх. Деякі починали перебирати всіма чотирма. Це було найгірше і для коня, і для вершника кінь так міг приземлитися на бік, а це було загрожує травмами.
Насправді, шоу було не дуже гуманним по відношенню до коней. Принаймні, так здавалося зі сторони. Піднімався кінь довгим вузьким коридором без даху зі сходами, розвернутися в ньому було не можна. Щоб вийти з цього неприємного становища, коні було простіше стрибнути вниз у воду, ніж задкувати і одночасно спускатися по сходинках. Хоча наїзники і дресирувальники говорили, що багато коні любили стрибати у воду, особливо у спекотні дні. А деякі довго красувалися перед стрибком: якщо бачили, що натовп велика, вони били копитом і гордо підводить голову. Захисники тварин не бачили в цьому шоу нічого, крім знущання над кіньми і їх експлуатації, і змусили керівництво країни прикрити «Пірнаючих коней» в 1978.
Ныряющие лошади — странная американская забава Интересное
Сонора
Повернемося до початку минулого століття. Шоу мало значний успіх, штат коней-дайверів і їх наїзників зростав. Шоу гастролювало. У 1923 році на оголошення про вакансії наїзника-дайвера відгукнулася 20-річна тендітна дівчина Сонора Уебстер. Уілл порахував, що вона не впорається, але дівчина виявилася наполегливою і змусила взяти себе хоча б конюхом. Уілл взяв.
Сонора постійно крутилася поруч з кіньми, спілкувалася з ними, їздила верхи, коли доводилася можливість. І як-то ніхто і не помітив, як вона вже стрибала верхом з вишки. Виходило у неї добре, і виглядала маленька наїзниця ще ефектніше, ніж Лорена. Соноре судилося стати найвідомішою жінкою кінним дайвером.
Ныряющие лошади — странная американская забава Интересное
Слідом за Сонорой в це шоу прийшла Аннет — її молодша сестра. Їй було 15. Ось як вона описує свій перший стрибок на коні:
Я відчула, як напружилися м’язи кінь піді мною, коли вона стрибнула вниз — це було неймовірне відчуття. Ми летіли вниз і, здається, не було нічого більше, крім мене, коня і резервуара з водою, де ми опинилися через секунди.
У 1927 помер Уілл, а в 1928 році Сонора вийшла заміж за Ела Карнера. На жаль, їх сімейне щастя було затьмарене трагедією. У 1931 році один з стрибків закінчився для Сонори невдало: у неї внаслідок відшарування сітківки на обох очах, і вона стала сліпнути. Відважна дівчина продовжила стрибати до 1942 року, а потім пішла з шоу. Сонора померла тільки в 2003 році у віці 99 років.
Та ж Аннет, яка пішла з шоу раніше травмованої сестри, пояснювала її бажання залишитися наступним чином:
Стрибки на конях — це було саме веселе, що нам було відомо. Ми просто любили і не хотіли займатися нічим іншим. Коням теж це подобалося, вони були відповідальними, а нам потрібно було тільки триматися за них.
Ныряющие лошади — странная американская забава Интересное
«Це милосердний кінець колосально дурної ідеї»
Саме таку фразу сказав у 2012 році президент товариства захисту прав тварин. Воно не дозволило відновлювати шоу, хоча бажання у ентузіастів було. Захисникам тварин стрибки з вишки не подобалися з самого початку, вони постійно шпигували за учасниками, щоб побачити жорстоке поводження з кіньми. Але умови утримання коней були дуже гарними: вони працювали тільки чотири місяці в році, правда, кожен день, а решту часу просто жили.
Шоу пірнаючих коней було закрито в 1978 році, не витримавши тиску з боку правозахисників. Останніх коней-дайверів — 26-річного Гамаля і 9-річного Шайло — продали в приватні руки, де вони дожили свої дні.
Можливо, шоу було дурною витівкою, але щось в ньому зупиняло на собі погляди людей більше півстоліття. Та й досі зупиняє, але вже тільки на фотографіях і відеозаписах.
Автор: Ангеліна Комарова