Померлі повертаються, щоб здійснити помсту

18

Випадок вбивства в Західній Вірджинії, який, як свідчить легенда, був розкритий і доведений духом жертви. Справа розглядалася в суді, і показання свідка, ссылавшегося на слова з’явився примари, були внесені в протокол засідання. Це єдиний відомий випадок, принаймні в Сполучених Штатах, коли з допомогою духа було винесено вирок вбивці.
Жертвою, згодом відомої як «дух з Гринбрира», стала Елва Зона Хистер Шу, проживала поблизу Гринбрира в штаті Західна Вірджинія зі своїм чоловіком Троутом Шу. Зона, так що всі її звали, імовірно народився в 1873 році (записи дають різні дати) і в 1895 році народила позашлюбну дитину.
У 1896 році вона познайомилася з Еразм (деякі називали його Едвардом) Стриблингом Троутом Шу. Поселившись в Гринбрире і влаштувавшись працювати ковалем, він вирішив почати тут нове життя. Молоді люди відразу ж полюбили один одного і одружилися. Це сталося 26 жовтня 1896 року. Мати Зони — Мері Джейн Робінсон Хистер була проти цього шлюбу. Чи То їй не подобався майбутній зять, то сам факт, що дочка виходить заміж за чужинця.
23 січня 1897 року труп Зони був виявлений у її будинку чорношкірим слугою Енді Джонсом, якого Шу послав додому з дорученням запитати у дружини, чи не потрібно чого-небудь купити харчів. Джонс знайшов Зону лежить на підлозі, витягнувшись, із зімкнутими ногами, одна рука перебувала збоку вздовж тіла, інша лежала поперек його голова була трохи нахилена в бік. Джонс побіг додому, щоб розповісти матері про все.

Покликали місцевого лікаря і слідчого — доктора Джорджа У. Кнапа, який прибув на місце події десь через годину. До того часу Шу вже переніс тіло дружини наверх і одяг в її найкраще плаття — з високим закритим коміром, закріпленим великим бантом, і накрив її обличчя вуаллю.
Кнап спробував оглянути труп, щоб встановити причину смерті, але Шу неможливо було відтягнути від узголів’я ліжка. Він обхопив голову і плечі дружини і невтішно ридав.
Через настільки бурхливо проявляють горя доктор зробив тільки поверхневий огляд. Він зауважив незначні плями праворуч на шиї Зони та її правої вилиці. Коли Кнап хотів подивитися на шию з боку спини, Шу висловив настільки рішучий протест, що лікар швидко завершив огляд і пішов.
Спочатку Кнап оголосив, що Зона померла від «втрати свідомості», потім офіційно зареєстрував причину смерті як «викидень». За два тижні до трагічної кончини вона була в нього на прийомі, скаржачись на «нездужання». У той час однією з найбільш поширених причин смертельних випадків серед молодих жінок були ускладнення після пологів, і Кнап міг вдатися до цього діагнозу, оскільки не мав більш точного.
Перед похованням тіло Зони було покладено на стіл. Сусіди, які прийшли висловити свої співчуття, спостерігали дивну поведінку Шу. Він перебував у пригніченому стані, то був хворобливо збуджений, то його охоплювала тривога. Він нікому не дозволяв підійти до Зоні ближче. З одного боку її голови була покладена подушка, з іншого — скручений валик. Шу пояснював, що так Зоні «буде зручніше». Він стверджував, що покійна дуже любила великий шарф, який тепер був обмотаний навколо її шиї, і що вона хотіла бути похованою з ним. На це люди звернули увагу. Коли настав час нести тіло на цвинтар, голова небіжчиці якось дивно бовталася, що викликало пересуди.
Мати Зони взяла простирадло зі смертного ложа дочки і намагалася віддати її Шу. Він навідріз відмовився взяти її. Тоді вона вирішила випрати, і при пранні відчула специфічний запах. Вода стала червоною. Але коли мати виливала її з тазу, вода знову стала чистою. На простирадлі ж залишилося рожева пляма. Хистер її кип’ятила, вона висіла кілька днів на морозі, але пляма не зникне. Для матері це був знак, що її дочка померла насильницькою смертю. Вона підозрювала коваля у вбивстві своєї дочки і тому несамовито молилася, благаючи дочка повернутися з загробного світу, розповісти правду про те, що трапилося і викрити Шу. Це було її пристрасним бажанням.
Молитви Хистер були почуті. На четверту ніч, як вона стверджувала, з’явився дух Зони, розбудив її і в подробицях описав те, що сталося вбивство. Зона розповіла, що чоловік її був грубим, жорстоким людиною.
З-за не поданого вчасно вечері він у приступі люті накинувся на неї і зламав їй шию. На доказ сказаного голова духа зробила повний оборот навколо.
Хистер пішла до судді Джону Элфриду Престону і зажадала почати розслідування. Було неймовірно, що він одразу ж погодився, ґрунтуючись на повідомленні про свідчення духу. Але вже щосили ходили чутки про загадкову і раптової смерті Зони. Незвичайний зовнішній вигляд небіжчиці, дивна поведінка її чоловіка давали привід для чуток.
Престон віддав розпорядження ексгумувати труп Зони. Шу рішуче чинив опір проведенню слідства. Він привселюдно заявив, що його хочуть заарештувати, «але вони не здатні довести, що саме я це зробив»; подібну заяву вказувало: він знав, що дружина вбита.
Труп Зони ексгумували 22 лютого 1897 року. Розтин показав, що шия була зламана, а горло здавлена в результаті стиснення. На інших частинах тіла ознак насильства не виявили. Шу сказав: «Вони не зможуть довести, що я це зробив». Його заарештували і звинуватили у вбивстві, але він не визнав себе винним.
У той час, поки в очікуванні суду він сидів у в’язниці, накопичувалася інформація про його огидному минулому. Виявляється, він відбував термін ув’язнення за крадіжку коня і раніше вже двічі був одружений. Він погано поводився з першою дружиною і змусив її розлучитися з ним, вигнавши з будинку її пожитки. Його друга дружина померла при таємничих обставинах від забиття голови. То вона впала, то на неї впав камінь, думки на цей рахунок розходилися.
У в’язниці Шу перебував у хорошому настрої, про горе, що спіткало горе він і не згадував. Він заявляв, що мріяв мати сімох дружин, а Зона була у нього третій, що йому лише 35 років і у нього є всі шанси здійснити задумане. Він неодноразово стверджував, що його провину довести неможливо.
Шу висловлював здивування, чому підозра не впала на одинадцятирічного негреняти
слугу Джонса. (Якщо Шу насправді не скоював вбивства, він міг покласти провину на слугу.) Незважаючи на те, що проти Шу не було прямих доказів, наприкінці червня розпочався судовий процес. Багато виступали на ньому давали свідчення проти Шу.
Розповідь Хистер про явище духа не міг бути прийнятий в качествее докази, оскільки суперечила церковним догматам. Проте захист не висловила протест, коли вона давала свідчення, можливо, в розрахунку переконати суд, що він має справу з жінкою з нестійкою психікою, яка втратила розум від горя. Хистер особливо підкреслювала слова духа, що шия вбитої була здавлена в місці першого хребця».
Шу, виступаючи у власний захист, гаряче відкидав все сказане щодо його передбачуваної провини. Це було марно: в очах присяжних він був винен. Однак внаслідок непрямого характеру доказів винесений вирок означав довічне ув’язнення, а не передбачену по даній статті страта через повішення.
Рішенням суду багато в Гринбрире були незадоволені. 11 липня навіть організувалася група мала намір зрадити Шу суду Лінча, але справа не отримало розвитку. Шу був переведений в каторжну тюрму в Маундсвиле, Західна Вірджинія. Він помер 13 березня 1900 року, можливо, від інфекційної хвороби, що лютувала в той час в окрузі. Не збереглося відомостей про те, що сталося з його останками.
Пам’ятна дошка на шосе поблизу Гринбрира нагадує про те, що трапилося. Напис свідчить:
«На близькому цвинтарі похована Зона Хистер Шу. Її смерть у 1897 році вважалася природною до тих пір, поки дух молодої жінки не з’явився її матері і не повідомив, яким чином вона була убита своїм чоловіком Едвардом. Розтин ексгумованого трупа підтвердило оповідання марева. За звинуваченням у вбивстві Едвард був засуджений до довічного тюремного ув’язнення. Це єдиний відомий випадок, коли свідчення примари допомогли покарати вбивцю».
Незважаючи на рішення суду, у справі залишилося багато нез’ясованого. По всій імовірності, Шу вбив дружину в пориві гніву і потім намагався приховати скоєне. Пізніше серед жителів Гринбрира виникли припущення, що Зона померла природною смертю, а мати зламала їй шию вже в труні з тим, щоб звинуватити ненависного їй Шу в злочині. Також ходили чутки, що Зона була вагітна від іншого позашлюбного зв’язку (цим і пояснювався її поспішний шлюб з Шу), і що Кнап намагався зробити аборт і погубив її. Шия була зламана, щоб приховати це. Ще говорили, що Шу вбив Зону, коли дізнався, що вона вагітна і, з усією очевидністю, від іншого. Незважаючи на наполегливі чутки про те, що поруч з головою Зони в труні лежав мертвий дитина, результати розтину нічого не згадувалося щодо вагітності.
Висловлювалися сумніви, що матері Зони був дух дочки. Вважали, що Хистер придумала історію з духом, щоб надати законну силу власними підозрами і переконати зробити розтин трупа. Виглядало досить дивним, що дух молодої жінки особливо підкреслював, що її шия була здавлена на рівні першого хребця», а не просто зламана.
Можливо, на свідчення Хистер під час судового розслідування вплинули результати розтину.
Досліджуючи даний випадок, історик Кеті Летчер Лив звернула увагу на неврахований факт, який свідчить, що Хистер цілком могла вигадати історію про дусі. Повідомлення про смерть Зони з’явилося в газеті «ОгееппЬпег 1пс1е-реп<1еп1» 28 січня 1897 року. У тому ж випуску на сусідній сторінці було опубліковано розповідь про те, як в Австралії було розкрито одне вбивство, а все тому, що багато людей бачили дух вбитої людини, що сидить біля ставка, куди було потайки скинуто його тіло. Після років одна людина перед смертю зізнався, що він вигадав історію про дусі, інші ж в неї повірили настільки, що стверджували, ніби бачили духу власними очима. Вмираючий повідомив, що був свідком убивства, однак йому погрожували смертю, якщо він розголосить подробиці. Тоді він вигадав історію з духом, сподіваючись, що таким способом допоможе виявити тіло.
Лив висунула правдоподібне припущення, що Хистер прочитала розповідь і вирішив таким чином помститися за смерть дочки. Важко стверджувати, надійшла вона так свідомо чи несвідомо, під враженням від прочитаного і повіривши в той момент явище духа Зони.
У випадку з духом Гринбрира виявляються три основні мотиви, що існують у фольклорі про духів: жертви вбивства не можуть знайти спокій до тих пір, поки не виявляється істина; померлі повертаються, щоб здійснити помсту; пробудження духом сплячої людини.