Вчені дізналися, коли у наших предків зменшилися ікла

39

У сучасних людей найменші ікла з усіх антропоїдів, до яких відносяться і інші гомініди — горили, орангутани, шимпанзе. До цієї ж групи належали предки людини. Загальним “прадідусем” всіх цих гомінідів вважається проконсул — невеликий примат, що жив 15-18 мільйонів років тому.

Знайдений череп тварини наочно демонструє наявність добре оформлених міцних іклів. Цей вид зубів, ймовірно, був присутній і у накаліпітеків — спільних предків людини, горили і шимпанзе, що жили 10 мільйонів років тому.

Далі еволюція людей йшла вже незалежно від інших нині живих гомінідів і включала сахелянтропа (шість-сім мільйонів років тому), орроріна (шість мільйонів років тому), ардіпітека каддабу (5,5 мільйона років тому) і ардіпітека рамідуса (4,4 мільйона років тому). Останнього змінили знамениті австралопітеки, зниклі близько 2,9 мільйона років тому. Десь в низці цих гомінідів у наших предків і зменшилися ікла. Вчені з токійського університету (японія) дізналися, коли саме це сталося. Їх робота опублікована в журналі pnas.

череп ардипитека рамидуса / © антропогенез.ру

Для цього дослідники вивчили понад 300 скам’янілих зубів гомінідів, 24 з яких належали ардіпітеку рамідусу (ardipithecus ramidus) — останній ланці між стародавніми приматами і австралопітеками. Досліджуючи зуби цих тварин, вчені з’ясували, що ікла самок і самців ардіпітеков рамідусов настільки схожі між собою, що фахівцям довелося розробити статистичну техніку оцінки, щоб розрізнити їх (це не дуже характерно, адже зазвичай ікла самців більше, ніж у самок, — вони служать засобом залякування інших самців).

В результаті вчені з’ясували, що верхні ікла самців рамідусів більше іклів самок в 1,06 рази, а нижні — в 1,13 рази. Це приблизно відповідає різниці, що спостерігається у сучасних людей. Для порівняння: ікла самців шимпанзе більше, ніж у самок, в 1,3 рази. З усього цього дослідники зробили висновок, що ікла у предків людини зменшилися 4,5 мільйона років тому — за часів ардіпітека рамідуса. І це, на їхню думку, було пов’язано зі зниженням міжсамцевої агресії: ймовірно, самки з якихось причин стали вибирати більш миролюбних статевих партнерів.