«Атомний» шпигун Жорж Коваль

1

«Це був єдиний випадок, коли на надсекретне атомне виробництво зумів проникнути агент, не джерело, а радянський громадянин, розвідник-нелегал… Його справжнє ім’я не розсекречена досі»
Енциклопедія військової розвідки.
Москва, 2004, стор 395
Відомо, що перша радянська атомна бомба, висаджена 29 серпня 1949 року на полігоні під Семипалатинському, була точною копією американської. Радянська розвідка зуміла створити широку мережу своїх агентів, які і передали Москві всі необхідні матеріали по розробці цього самого страшного зброї.
Майже всі ці агенти були англійцями, американцями, італійцями, німцями. Єдиним радянським громадянином, якому вдалося проникнути на секретні американські атомні об’єкти, був чоловік, ім’я якого наведено в заголовку. Його знали усього кілька людей з керівництва військової розвідки Червоної Армії. Минуло більше півстоліття, поки про нього стало відомо. Він не отримав жодних нагород за свою смертельно небезпечну роботу.

У листопаді 2006 року президент Росії і супроводжуючі його особи відвідали нову штаб-квартиру Головного розвідувального управління (ГРУ) Генерального штабу Збройних сил країни. Як почесного відвідувача Володимира Путіна провели у святая святих цієї організації — музей ГРУ. Президент зупинився біля стенду, присвяченого військовим розвідникам періоду Великої Вітчизняної війни. Його привабило ім’я людини, про яку він до цього не чув. Коли йому пояснили, хто це такий, він побажав зустрітися з ним, але Георгія або як його називали в Америці Жоржа Коваля вже не було в живих. Пройшов майже рік і 26 жовтня 2007 року був опублікований Указ Президента РФ Ст. Путіна: «За мужність і героїзм, проявлені при виконанні спеціального завдання присвоїти звання Героя Російської Федерації Ковалю Жоржу Абрамовичу». Через тиждень Ст. Путін, передаючи золоту Зірку Героя Росії міністру оборони А. Сердюкову, сказав: «Працюючи в 30-40-х роках минулого століття, він зробив неоціненний внесок у вирішення ключового завдання того часу — завдання створення атомної зброї. Я б хотів, щоб пам’ять про Жорже Абрамовича була увічнена в музеї Головного розвідуправління Генерального штабу».
Нагородження Жоржа Коваля викликав такий сплеск публікацій в американських ЗМІ, яких давно вже не бувало. Лейтмотивом більшості цих статей було — як це могло статися, що американський громадянин не тільки зрадив своїй рідній країні, а й примудрився викрасти і передати комуністам головні секрети створення атомної бомби. Куди дивилися і чим займалися спецслужби США? Не дивно, що вони прогавили, і 11 вересня. Потроху все заспокоїлося, але в травні 2009 року в популярному американському журналі «Smithsonian» а потім у «Journal of Cold War Studies» з’явилися дві статті різних авторів про Ковалі, і знову почалася дискусія. Деякі учасники цієї дискусії пояснюють надзвичайний успіх розвідувальної діяльності Коваля особливостями його біографії, до якої ми зараз і перейдемо.
Батьки майбутнього розвідника відбувалися з невеликого білоруського містечка Телеханы. Це було типове містечко риси осілості Царської Росії, де половину населення становила єврейська біднота. Теслярі, столяри, кравці, ковалі, дрібні торговці перебивалися з хліба на квас. Традиційна хала і фарширована риба рідко бувала на їх суботніх столах. Все більше картопля з оселедцем. Так описував їх життя історики містечка Телехан — Михайло Ринский і колишній житель містечка нині громадянин Польщі інженер Богдан Мельник. Тесля Абрам Коваль зустрів і полюбив дівчину, вирішив одружитися, але поставила умову, у них повинен бути свій дім. Дівчина, яку звали Етель, відрізнялася твердим характером і була членом підпільної соціалістичної організації. Саме остання обставина спонукало її піти з відносно благополучного отчого дому місцевого рабина і піти працювати на скляну фабрику. Працювати доводилося в жахливих умовах, а отримувати за свою працю копійки. У Телеханах було багато хороших плотніков, але роботи дуже мало. І в 1910 році Абрам Коваль емігрував в Америку. Оселився в невеликому містечку Су-Сіті, розташованому на стику трьох штатів південна Дакота, Небраска та Айова. Золоті руки тесляра Коваля знайшли застосування в Америці. Він швидко опанував англійську і став непогано заробляти. Відносно скоро зібрав гроші і купив невеликий будиночок, потім послав нареченій достатню суму для переїзду в Америку. Там і народилися три їх сина Ізя (1912 рік), Жорж (25 грудня 1913) і Габріель (1919). В Су-Сіті була в той час досить велика громада, дюжина синагог і різні партії вихідців з Російської імперії.
Соціалістичне минуле подружжя Ковалів знайшло своє застосування і в Америці. В цьому році виповнилося 75 років невдалого більшовицькому проекту створення єврейської автономії на Далекому Сході. Це окрема тема. Згадуємо ми тільки тому, що ряд соціалістично і комуністичних налаштованих єврейських емігрантів з захопленням вітали цей проект. Була створена навіть організація ICOR. Це була абревіатура слів на ідиш (їдиш колонизацие ін ратнфербанд — єврейська колонізація в Радянському Союзі). Штаб-квартира ICOR була в Нью-Йорку, але її відділення були в багатьох містах США. Секретарем такого відділення в Су-Сіті був Абрам Коваль. Вони збирали гроші на розвиток Єврейської автономної області, агітували євреїв переїхати в цей єврейський новий регіон.
Коваль і його сім’я прожили в США трохи більше 20 років. За цей час в Росії пройшли бурхливі зміни. Кували не втрачали зв’язку з рідними і знайомими. Між тим життя в США погіршилася, почалися роки страшної депресії, а потрібно було годувати разросшуюся сім’ю, вчити дітей. А тут їм пишуть, що в СРСР освіта безкоштовна, успішно вирішується національне питання і Коваль вирішив повернутися на батьківщину. У 1932 році на тихоокеанському узбережжі США родина Ковалів села на радянський пароплав «Левітан» і незабаром опинилися у Владивостоці. В деяких матеріалах, опублікованих в Америці, зустрічаються і такі опуси, що сімейство Ковалів побажала повернутися або до Мінська, або в Телеханы. Але автори цих матеріалів погано знали географію і не знали, що в той час Телеханы входили до складу Польщі, а з Мінськом у Ковалів не було ніяких зв’язків. Тому, Кували з самого початку вирішили влаштуватися в тому регіоні, створення якого вони всіляко вітали. Оселилися вони в молодому місті Біробіджані, який став столицею Єврейської автономної області. Крім Ковалів в Біробіджані оселилися ще ряд єврейських сімей із США. Всім їм надали житло, і вони утворили комуну, де успішно працювали вони самі і їхні дорослі діти. У 1934 році за плечима Жоржа Коваля був вже робочий стаж (почав він працювати лісорубом, потім електриком) і російське середня освіта плюс два семестри американського коледжу. Він поїхав до Москви і вступив на хіміко-технологічний інститут імені Менделєєва Д. І.. Вчився він дуже добре і за рішенням Державної екзаменаційної комісії без іспитів був зарахований в аспірантуру інституту. Комісія знайшла у дипломанта Коваля задатки дослідника. У 1939 році він одружився на своїй однокурсниці, народилася донька. У деяких американських статтях стверджується, що дружина Жоржа була дочкою власника невеликої шоколадної фабрики в Москві. Невтямки американським авторам, що в 1939 році в Москві ніяк не могла існувати навіть невелика приватна фабрика. На ділі дружина Жоржа Людмила була онукою колишнього російського бізнесмена середньої руки. У цьому ж році молодий аспірант потрапив у поле зору радянської військової розвідки. ГРУ терміново потрібні були нові співробітники. А тут відмінник, молодий хімік-технолог, та до того ж народжений в Америці, добре знає звичаї і особливості цієї країни і, зрозуміло, вільно володіє англійською. Запросили інститут, характеристика була прекрасною, і на першій же зустрічі з співробітниками ГРУ Жорж Коваль дав згоду працювати у військовій розвідці. Треба було пройти спеціальну підготовку. Жорж швидко опанував премудростями цієї діяльності і його вирішили направити в США. В кінці минулого століття колишні друзі Жоржа знайшли його адресу в Москві і встановили з ним регулярну переписку. Спочатку по пошті, а потім за допомогою інтернету. Сама тривала переписка була з його колишнім колегою по службі в американській армії і роботі на атомних об’єктах Арнольдом Креймишем. Він знайшов Жоржа в 2000 році, і вони листувалися до смерті Коваля. У спогадах Креймиша ми зустрічаємо багато цікавих деталей про Жорже, після його повернення в США вже агентом радянської військової розвідки. Так наприклад, в одному зі своїх листів Жорж повідомив Креймишу, як він повернувся в Америку. Прибув він у Сан-Франциско в жовтні 1940 року на невеликому танкері. Щоб не пред’являти жодних документів, він зійшов на берег разом з капітаном, його дружиною та маленькою дочкою. На контрольному пункті капітан пред’явив свої документи, сказав, що інші люди і контроль не став перевіряти їх. Далі він повідомив Креймишу наступне: «Я був покликаний в армію в 1939 році, щоб приховати моє зникнення з Москви. Мені навіть не довелося пройти військову підготовку і службу, як це слід було б зробити в той час. Я не приймав присяги і ніколи не носив військової форми».
З Сан-Франциско Жорж відразу ж поїхав у Нью-Йорк, де перебувала резидентура ГРУ. В його завдання входило збирання інформації про розробку в США нових хімічних отруйних речовин. Для цього треба було влаштуватися на роботу у відповідні лабораторії. Зробити це було складно. Жорж запропонував знову стати американцем з міста Су-Сіті. Був певний ризик зустрічі з колишніми сусідами або однокласниками, але ГРУ змушене було погодитися з цією пропозицією. Жорж швидко знайшов роботу за фахом, але ясно розумів, що ніяких зустрічей з колишніми друзями або відвідин рідного міста бути не повинно. Незабаром почалася Друга світова війна і Жорж за віком підлягав призову в американську армію. Вона в той час мало цікавила ГРУ. Коваль запросив начальство, і ті рекомендували ухилитися від служби, а у разі неможливості покластися на долю. Хто міг припустити тоді, що ця доля піднесе його керівництву такий подарунок.
По існуючим у той час законами, Коваль був зареєстрований для призову в армію в 1941 році. Однак, фірма, де він тоді працював, зуміла затримати його до лютого 1942. Відстрочка минула, і Жорж був направлений в форт Дікс для основної військової підготовки. Готували їх для служби в інженерних військах. Під час роботи в фірмі Raven Electric Company і в армії Жорж в розмовах з товаришами по службі казав, що він народився в Нью-Йорку, круглий сирота, виховувався в притулку. Коли один з його армійських товаришів по службі запитав, як це у корінного жителя Нью-Йорка до речі прослизає айовського акцент, то Коваль зауважив, що його вихователі в притулку були з Айови. Новобранці пройшли так званий IQ тест і найвищі оцінки виявилися у Коваля. Його разом з низкою інших направили на подальше навчання в Сіті-Коледжі в Манхеттені, де він вивчав електротехніку. Військових студентів розмістили в колишньому єврейському сирітському будинку, і Жорж не раз говорив товаришам по службі, що його дитинство пройшло саме в такому будинку. Тим часом почалися активні роботи зі створення атомної бомби і Жоржа направили на навчання на спеціальні курси, де військовослужбовців готували для роботи на об’єктах з виробництва радіоактивних матеріалів. У серпні 1944 року рядовий американської армії Жорж Коваль був спрямований на секретний об’єкт в місто Ок-Рідж в штаті Теннесі. Перед від’їздом Жорж зустрівся з радянським резидентом, і вони обговорили можливості подальшої зв’язку. Але ні резидент, ні Жорж поняття не мали в той час, що це за об’єкт. Американська військова контррозвідка вважала, що проектом по створенню атомної зброї була створена абсолютна секретність. Військовий керівник проекту генерал Леслі Гровс назвав заходи безпеки, які були вжиті для збереження в таємниці процесу розробки атомної бомби «мертвою зоною». Такої ж думки дотримувався і начальник служби безпеки проекту колишній мічман білогвардійського флоту полковник Борис Паш. Він був сином митрополита руської православної церкви в США Феофіла. У світі його ім’я було Пашковський, але син його американизировал своє прізвище. Гровс і Паш вважали, що створена ними «мертва зона» непроникна, а заходи безпеки забезпечують таємність не на сто, а двісті відсотків. Між співробітниками лабораторій, зайнятих дослідженнями, спорудили непроникні бар’єри. Один відділ не знав, чим займаються інші. Ретельно перевірялися всі співробітники наукового центру в Лос-Аламосі, що працюють на заводах по збагаченню урану і там де були промислові атомні реактори. Біографічні дані перевірялися і перепроверялись, за всіма велося постійне спостереження, розкривалися листи, прослуховували телефонні переговори, в квартирах встановлювалися прослуховуючі пристрої. Не всі витримували таку психологічну навантаження. Але випадок допоміг радянському розвіднику проникнути в цю «мертву зону». У перший же свій відпустку Жоржу вдалося встановити зв’язок з резидентом ГРУ. Його повідомлення про секретному об’єкті і то чим там займаються пішло в Москву. Відомості були дуже цікавими, і про них в СРСР не знав ніхто.
Коваль повідомив, що він працює в Ок-Ріджі на підприємстві, де виробляється збагачений уран і плутоній. До кінця життя Жорж пишався тим, що був єдиним розвідником, який тримав у руці зразки плутонію. Він був радіометристом і за своєю посадою мав доступ в різні відділи великого підприємства, на якому працювало понад півтори тисячі осіб. Як хімік Жорж Коваль швидко розібрався в деталях технології по збагаченню урану. Жорж був інженером від Бога. Він мав рідкісний допуск до устаткування для збагачення урану і плутонію. І навіть уривчастих відомостей йому було досить, щоб зрозуміти весь технологічний цикл. Детальні повідомлення в Москву відразу потрапляли до відділу «C» наркомату внутрішніх справ, яким керував генерал-лейтенант Судоплатов. Навіть він не знав імені агента, від якого надходили такі важливі відомості. ГРУ передавало всі ці дані в нарком внутрішніх справ в знеособленому вигляді, і вони відразу ж потрапляли до наукового керівника радянського атомного проекту академіку Курчатову. З повідомлень Коваля стали відомі не тільки основні деталі технології, але й місця розташування американських секретних об’єктів. Новим для радянських вчених стало повідомлення Коваля про виробництві американцями полонію та його подальшому використанні при створенні атомної бомби. На їхнє прохання він передав деталі технологічного процесу виробництва полонія, і як він буде застосовуватися в атомному заряді. У 1945 році Жорж Коваль був вже не рядовим, а сержантом штабної служби. Його перевели на роботу на інше атомний об’єкт в місті Дайтоні. Керівництво лабораторії з довірою ставиться до Ковалю. Його навіть включили до складу спеціальної групи для вивчення результатів атомного бомбардування японських міст Хіросіма і Нагасакі, але поїздка в Японію не відбулася. У 1946 році Він звільнився з військової служби. Керівництво лабораторії наполегливо пропонувало Жоржу залишитися там працювати на посаді цивільного спеціаліста, пропонуючи значне підвищення в посаді і вельми пристойний оклад. Резидент ГРУ в США вважав, що Жорж повинен прийняти цю пропозицію. Відкривалися нові перспективи отримання американських секретних даних. Але в 1946 році шифрувальник посольства СРСР у Канаді Гузенко втік і видав багатьох агентів радянської розвідки в США і Канаді. Почалася антирадянська шпигунська істерія. Газети всього світу публікували різні відомості про радянських атомних шпигунів. Коваль у своєму рапорті керівництву повідомив, що в Америці змінилися і посилилися вимоги до системи відбору фахівців для роботи на атомних об’єктах. Існувала реальна загроза, що спецслужби США зможуть встановити, що Жорж Коваль в 1932 році покинув США. Жорж знав, що в одному з видань журналу в Біробіджані є фотографія сім’ї Ковалів, де на першому плані чітко був зображений Жорж Абрамович. Хто міг знати, що цю фотографію не розшукає контррозвідка США. Керівництво ГРУ погодився з доводами Жоржа, і в 1948 році обхідним шляхом він повернувся в СРСР до своєї сім’ї.
Як виявилося згодом, побоювання Жоржа були не марними. Від своїх знайомих у США Коваль дізнався, що незабаром після того, як він покинув країну, агенти ФБР кілька разів опитували колишніх сусідів Ковалів, намагаючись встановити не одна це особа студент Жорж Коваль, який у 1932 році і штабний сержант, який служив на секретних об’єктах.
Тільки до кінця 1948 року Жорж Коваль повернувся в Москву, до дружини і дочки, які довгі десять років чекали його, зрідка отримуючи невеликі листи, через незнайомих їм військових. У 1949 році Жорж був демобілізований з Радянської Армії і на півстоліття розлучився з військовою розвідкою. Без особливих зусиль відновився в аспірантурі, через два роки захистив дисертацію і став кандидатом наук. Ось тут-то у молодого вченого і почалися проблеми. Ніхто, зрозуміло, не знав, що він десять років прослужив в армійській розвідці. Здавалося б, що його справжнє місце в одному з інститутів або підприємств, що займаються атомними проблемами. Але Жорж Коваль протягом року ніяк не міг знайти роботу. Вакансій було багато, але варто було йому заповнити анкету, як відділи кадрів на підставі відмовляли. В анкеті зазначено, що з 1939 по 1949 рік рядовий Коваль служив в армії. Жодних нагород, крім медалі «За перемогу над Німеччиною» не мав. Він відмовлявся відповідати на запитання, де проходила його служба. Не відповідав і на питання, як це людина з вищою освітою за десять років служби не зміг отримати навіть первинного офіцерського звання молодшого лейтенанта. Та тут ще такі дані, що народився в Америці і єврей за національністю. Терпіння Жоржа вичерпалося, і він звернувся за допомогою до керівництва військової розвідки. 10 березня 1953 року Коваль у своєму листі повідомив своєму колишньому начальству, що після закінчення аспірантури комісія по розподілу досі не вирішує питання про його працевлаштування. При спробах самому влаштуватися на роботу, в першу чергу, звертають увагу, що він виходець з Америки. Начальник ГРУ генерал-лейтенант М. А. Шалин негайно наказав розібратися в долі Жоржа. Він особисто направив лист міністру вищої освіти, в якому писав, що Жорж Коваль з 1939 по 1949 рік перебував у лавах Радянської Армії. У відповідності з законом про нерозголошення державної і військової таємниці він не може дати пояснення про характер своєї служби, яка протікала в особливих умовах. Він просить вжити представника ГРУ, який особисто усно пояснить міністру ким і де працював Жорж Коваль.
Зрозуміло, після цього доля Жоржа швидко була вирішена. Його направили на викладацьку роботу в свою альма-матер — інститут хімічної технології, який і став на довгі роки рідним домом Жоржа Коваля. Жорж пропрацював в цьому інституті близько сорока років, був любимо і поважаємо студентами та колегами, створив своє власне науковий напрямок, опублікував близько сотні наукових робіт. Жорж Коваль був талановитим аналітиком, природженим педагогом і не менш вдалим військовим розвідником. Аналітичний характер його розуму дозволяв передбачити небезпечні ситуації і тим самим уникати контактів з контррозвідкою.
«Атомный» шпион Жорж Коваль
Як же вийшло, що робота Коваля у військовій розвідці не була оцінена. Його колеги по добуванню американських і англійських атомних секретів, хоч і пізно, але отримали визнання. Так наприклад, військові розвідники працювали з цієї ж проблеми Артур Адамс і Ян Черняк були удостоєні звання Героя Росії. Основною причиною забуття діяльності Коваля було те обставина, що після закінчення Другої світової війни дві радянські спецслужби зовнішньої розвідки НКВС і ГРУ були об’єднані в одну структуру, яка отримала назву комітету з інформації. Поки комітет організовувався, а потім був розформований, Жорж Коваль зник з переліку співробітників військової розвідки. Керівництво радянським атомним проектом було покладено на Л. Берія, який висував своїх співробітників — працівників НКВС. Навіть в даний час у ряді книг з історії радянського атомного проекту скупо згадується, що саме секретар військового аташе в Англії полковник Семен Давидович Кремер вперше повідомив про роботи по створенню нового секретного зброї. Танкіст Кремер незабаром пішов з розвідки. У запеклих боях Великої Вітчизняної війни він став генералом і Героєм Радянського Союзу. Про Жорже Ковалі забули, і він не нагадував про себе до початку 2000 року. Після цього Жорж відразу ж був прийнятий у члени ради ветеранів військової розвідки, нагороджений почесним знаком «За заслуги у військовій розвідці». Йому щомісяця стали надавати матеріальну допомогу. На спеціальному стенді в музеї поміщена його фотографію та короткий опис його заслуг, на які звернув увагу президент Росії Ст. Путін. Зі своїми колегами Жорж не ділився спогадами про службу в розвідці. Коли автор книги «ГРУ і атомна бомба» дізнався про діяльність Коваля і за наводкою ГРУ попросив про зустріч з ним, то Жорж Абрамович дуже неохоче дав загальні відомості про себе і попросив у майбутній книзі змінити своє прізвище та навіть скупі біографічні дані. У книзі він виведений за своєю оперативної прізвисько «Делмар».
Починаючи з 1995 року стали розсекречувати і публікувати книги про радянському атомному проекті і співробітників зовнішньої розвідки, надали значну допомогу радянським ученим в створенні атомної бомби. В одній з таких книг опубліковано лист ГРУ начальнику відділу «C» НКВС генерал-лейтенанту Судоплатову від 15 лютого 1946 року. У ньому говорилося, що ГРУ направляє опис виробництва елемента полонію, отриманий нами від достовірного джерела. Цим джерелом і був Жорж Коваль. Як випливає з низки публікацій, нейтронний запал до радянського атомного пристрою, який готували для вибуху на Семипалатинському полігоні, був виготовлений за даними, отриманими від Коваля. До цього використанням полонія в рамках радянського атомного проекту ніхто не займався. Відомості, передані Ковалем у 1945-1946 роках про використання американцями полонія, підказали радянським вченим ідею створення нейтронного запалу. Він же повідомив методику отримання полонія з вісмуту. Крім книг і статей, де вже відкрито повідомляється ім’я і наводяться фотографії Жоржа Абрамовича Коваля . Російське телебачення 8 листопада 2006 року показав у своїх передачах фотографію до цього невідомого розвідника і коротко повідомило про нього. Шкода тільки, що сам Коваль не дожив до цього дня. Він помер у січні 2006 року в Москві на 94-му році життя.
На закінчення, хочеться зупинитися на двох питаннях. Перший з яких, широко обговорюваний в американських ЗМІ, як це американські спецслужби не змогли виявити радянського розвідника. У цьому відношенні заслуговує уваги думку Арнольда Креймиша. Він вважає, що в цій справі винна некомпетентність і суперництво американських спецслужб, відповідальних за забезпечення безпеки і секретності роботи атомних підприємств. Вищезгаданий Генерал і полковник Гровс Паша не довіряли ФБР і більше вірили в можливості армійської контррозвідки. Але ця служба більше займалася аналітичною роботою, а не ловом шпигунів. До речі сказати, підозри про причетність Коваля до розвідки вперше виникли у ФБР, але занадто пізно.
Представники ИТАР-ТАСС після 2006 року отримали від ФБР у США ряд документів з розсекреченого справи Жоржа Коваля. З цих документів випливає, що на питання директора ФБР Гувера:
а) як і з чиєю допомогою Коваль зміг потрапити на атомні об’єкти,
б) до якої секретної інформації він мав доступ,
в) чи було це результатом заздалегідь спланованої операції,
г) хто допоміг йому потрапити в США і легалізуватися,
д) не повертався Коваль у США після його від’їзду в 1949 році.
Його співробітники не змогли відповісти на ці питання.
Навіть спроба Гувера позбавити Коваля американського громадянства не увінчалася успіхом. У всіх без винятку службових характеристиках Коваля, зібраних фебеэровцами давалася найвища оцінка його професійним і особистим якостям. Свідченням цього є і спогади його товаришів по службі в Америці. Вже згаданий вище Арнольд Креймиш, який вчився разом з Жоржем і працював з ним на атомних об’єктах, згадував: «Він був дуже доброзичливим. У нього був допуск до всього… У нього був власний джип, мало у кого з нас був власний джип…і він був розумний. Справжній шпигун ГРУ».
Стюарт Блум, один з провідних фізиків Ліверморської національної лабораторії в Каліфорнії, який також навчався разом з Ковалем, називав його правильним хлопцем: «Він грав у бейсбол. І добре грав. У нього не було російського акценту. Він добре говорив англійською мовою — американському англійському. Ніхто і не міг засумніватися в тому, що він — справжній американець… Одного разу я бачив, що він дивиться кудись удалину і думав про щось. Тепер я, здається, розумію про що».
Американська розвідка дізналася про нього, вважають історики, з початку 50-х років. Спочатку це були тільки підозри, але потім після допиту його колег, вони переконалися у своїх підозрах, але деталей не змогли дізнатися. З усіх допитуваних взяли підписку про нерозголошення. Англійська газета «The Independent» справедливо помітила, що американські спецслужби «були настільки збентежені своєю повною нездатністю зберегти в секреті державні таємниці, що оточили справа Коваля завісою мовчання…»
А ось чому сам Жорж Коваль не бажав розкриття свого справжнього імені і діяльності в розвідці — таємниця, яку він забрав із собою в могилу. Під час урочистої передачі нагороди Коваля міністру оборони Росії, хтось дорікнув тодішнього керівника ГРУ в тому, що визнання прийшло тільки посмертно. Він відповів, що Жоржу неодноразово пропонували зробити це, але він відмовлявся. Можливо, розгадка цієї таємниці криється в словах Жоржа Коваля, які він неодноразово повторював прохання розповісти про свою діяльність у розвідці: «Нехай в історії буде більше білих плям, ніж чорних сторінок».
Основні джерела:
Енциклопедія військової розвідки. М., 2004.
Лотта Володимир. ГРУ й атомна бомба. М., 2002.
Ринский Михайло. Доля містечка Телеханы.// Мишпоха, № 23, Вітебськ, 2009.
Norris Robert. George Koval. Manhattan Project Spy // Journal of Cold War Studies, May, 2009.
З: Наш будинок