Кидали сімї, йшли в армію. Згадуємо «Героїв 3» з її творцем Девідом Мюллихом

30

Астрологи оголосили… Цю фразу ви зустрічали, напевно, сотні разів. Як і картинки-приколи зі сценами з покрокової стратегії кінця дев’яностих. Саме так виглядає народна любов. Зараз для неї особливий привід — грі, яка подарувала стільки радості і спогадів, стукнуло 20. Розбираємося разом з її автором, звідки культовий статус.

Пора відзначити, але без фанатизму
Днями колишній директор Heroes of Might & Magic III Девід Мюллих розмістив на своїй сторінці в Facebook запис: «Російський журналіст повідомив мені, що з-за третє «Героїв» багатьох юнаків з Росії закликали в армію; вони так захопилися грою, що їх виключали з коледжів і університетів, через розваги шлюби розпадалися. А ще це була одна з перших ігор, яку багато купили на легальних дисках, зробивши російських видавців багатими, — ті, в свою чергу, почали виробляти і продавати треш для місцевих геймерів. У самому справі? Тоді мені потрібна пляшка горілки».
І не одна, Девід, якщо вже розбиратися в темі грунтовно. Мало хто удостоївся такої кількості подяк, яке надіслали розробнику коментатори посту. І російською, і англійською пояснили, що все так і є. Адже для тисяч людей HoMM III — чи не найважливіше враження кінця 90-х. Як ви вже здогадалися, зрив покривів стався з подачі 4PDA. Хоча в приватній переписці Мюллих змінив бравурний тон на більш серйозний.
Бросали семьи, уходили в армию. Вспоминаем «Героев 3» с её создателем Дэвидом Мюллихом Heroes of Might & Magic III
Дві легенди індустрії, Девід Мюллих і Джон Ромеро
Сказати по правді, я трохи шокований таким успіхом, хоч і знав, що у вас в Росії люблять третіх «Героїв». Приємно знати, що зробив щось настільки популярний. А ось те, що у людей із-за цієї гри шлюби розпадалися і траплялися інші неприємності, мене, якщо чесно, трохи засмучує. Завдання гри — розважати вас вільний час, але позбавлятися з-за неї роботи і сім’ї — остання справа. Потрапляти в неприємності через хобі не варто.
Девід Мюллих
Зараз-то вона дійсно виглядає так, але 20 років тому ми вважали інакше. На пострадянському просторі «Подих Смерті» спалахнуло особливо яскраво. Дивуватися нічому: стратегію тягнули навіть самі убогі системи, вона швидко стала хітом комп’ютерних клубів і вечірок молоді, знала, з якого боку підходити до миші і клавіатури. А не було апаратури будинку — виручали шкільні компи. Не лежати ж їм «для навчальних цілей».
Пам’ятаєте, як це було? Відсутність свого ПК і дефіцит кишенькових грошей — не відмовка. Скидываешь дрібниця в загальний котел і йдеш з друзями в клуб, прихопивши по дорозі пачку чіпсів і газовану воду. А там — ніч напруженого матчу: троє за одним екраном в режимі Hot Seat, поки не розвидниться і не настане пора йти в школу. Для кого-то Heroes of Might & Magic III стали першим досвідом мережевих матчів. Адже інтернет в кінці 90-х був дуже повільний, по телефону і картками, зате «Герої» давали відірватися на повну без батьківських окриків: «Ти знову зайняв лінію?».
Бросали семьи, уходили в армию. Вспоминаем «Героев 3» с её создателем Дэвидом Мюллихом Heroes of Might & Magic III
З таких життєвих, побутових нюансів і складався культ.
Однак на батьківщині стратегії її доля склалася інакше. Та щорічної епідемії мемів про астрологів, тисячу чортів і замок сина маминої подруги там не відбувається. З іншого боку, РФ теж не можна вважати унікальною.
На жаль, в Штатах популярність «Героїв» давно пройшла, так що мені американські колеги нічого такого не надсилають. Зате з інших країн шлють — нещодавно мені показали німецькі комікси, присвячені «Героям». Їх малюють фанати. Так що гру пам’ятають не тільки в Росії.
Девід Мюллих
Тепер питання, який може прозвучати дивно і навіть блюзнірство, але який не можна не поставити. А за що саме фанати пам’ятають і люблять Heroes of Might & Magic III? Адже ні одна легенда не виникає з порожнечі, сама по собі. Секрет у тому, ким і каксоздано твір.

Бачу мету, не бачу перешкод
Ось вам приклад. Ми звикли думати, що головне не картинка, а геймплей. Але в 1997 році Девід Мюллих з цим би посперечався. Він з тих людей, для кого форма настільки ж важлива, як і зміст. Тому на співбесіді з Тріп Хокинзом, власником компаній 3DO і New World Computing, він сказав, що першим ділом взявся б за поліпшення графіки. Адже з сюжетом і правилами у других «Героїв» повний порядок, зате зовні — пиши пропало.
Якщо нічого не змінювати, третій випуск як пити дати провалиться.
Девід був переконливий — його взяли на посаду директора. Але не просто за красиві слова, а розуміючи, який досвід стояв за плечима. Відпрацювавши своє на The Walt Disney Company і студію The Mouse, Мюллих добре набив руку в почутті прекрасного — встиг попрацювати і над строкатим платформер Duck Tales, і над страшним пригодою I Have No Mouth, And I Must Scream. Якщо вже такий профі каже, що арти нікуди не годяться, то треба міняти кістяк розробників. Новий керівник зібрав колектив мрії.
Бросали семьи, уходили в армию. Вспоминаем «Героев 3» с её создателем Дэвидом Мюллихом Heroes of Might & Magic III
Sir Mullich, герой всесвіту Might & Magic, змальований з Девіда Мюллиха
Я дуже сумую за тими часами. У нашій команді було багато відмінних хлопців — з ними було добре і весело працювати. Коли я займався третьою частиною, хотів, щоб вона вийшла не гірше другий. А вийшло навіть краще! Я не чекав такого успіху.
Девід Мюллих
Для початку він знайшов спільну мову з геймдизайнером Грегорі Фултоном і пояснив йому концепцію «екстремального фентезі» — стилю, де всі персонажі виглядають гіпертрофовано, як на картинах Бориса Вальєхо з м’язистими героями і дамами в бронелифчиках. Ну, або в кинофантастике під флером. Грег все зрозумів з півслова, запропонувавши в якості зразка для наслідування мініатюри Warhammer.
Потім обидва почали шукати однодумців серед художників студії. Єдиною незадоволеною оформленням HoMM II виявилася Філан Сайкс — її призначили арт-директором. А оскільки частина студії працювала над черговим випуском рольової Might & Magic, Мюллих запросив в New World Computing кодерів, відповідальних за квест I Have No Mouth, And I Must Scream.
На все про все команда отримала трохи більше року. За будь-якими мірками — мізерно малий термін.
Бросали семьи, уходили в армию. Вспоминаем «Героев 3» с её создателем Дэвидом Мюллихом Heroes of Might & Magic III
Дійшло до того, що під час предрелизного авралу розробники безвилазно сиділи в офісі, харчуючись китайським фастфудом, а Мюллих і глава NWC Джон Ван Канегем допомагали з тестуванням і перевіркою балансу. Але не стала поспіх причиною того, що одні міста в стратегії явно сильніше за інших? От ви за кого почали партію, за Некрополіс або Вежу? Девід, на відміну від російських шанувальників, не бачить тут проблем.
Чесно кажучи, вперше чую такі скарги. Ми завжди дуже уважно прислухалися до тестерів, завжди вивіряли баланс: ніхто не скаржився ні на дисбаланс Некрополісу і Сполучення, ні на слабкий і дорогий ростер у Вежі. Так що я б залишив все як є.
Девід Мюллих
Многоходовочка
З’явившись на прилавках в березні 1999 року, Heroes of Might & Magic III підкорила публіку двома речами — свободою творчості і простотою правил. Справді, кожен, хто мав на домашньому ПК цей шедевр, хоч раз пробував робити самопальні сценарії. Надто вже велика виявилося спокуса і надто простий редактор, де продумали кожну дрібницю — від кількох типів дерев (привіт, дуби) до випадкових подій. А на знайомство з азами «Героїв» вистачало одного вечора.

Розуміння суворої краси стратегії вимагало праці — особливо якщо йдеться про змаганнях з живими опонентами або боротьбі поодинці проти «важкого компа». Прямо як у шахах. Кожному відомо, що кінь ходить буквою «Р». Але щоб застосовувати це саме «Р» з толком, потрібні задатки комбінатора і роки вправ. Девід Мюллих, наприклад, зізнався, що на такі подвиги його не вистачило, та й цілі у нього були зовсім іншими.
Я жодного разу не грав на «Неможливою» складності. Адже мені доводилося перевіряти, щоб все працювало саме так, як було задумано. Тому, якщо бути чесним, я завжди намагався протриматися як можна довше!
Девід Мюллих
Хто сильніший, маг чи воїн? Скільки героїв треба найняти, щоб зібрати з них стартову армію? Що будувати першим — будівля для приросту лучників або муніципалітет, щоб збирати гроші?
Список таких дилем майже нескінченний, проте фанатам відомі всі відповіді. За невеликим винятком: мова про зайвих з вигляду героїв на кшталт дипломатів або хлопців, що приносять по 350 монет, і виборі між досвідом і золотом. Серйозно, хто брав друге?
Бросали семьи, уходили в армию. Вспоминаем «Героев 3» с её создателем Дэвидом Мюллихом Heroes of Might & Magic III
Вирізаний з оригіналу місто Кузня був відновлений фанатами в модах
А я б, може, взяв золото! Ну, в певних обставинах — раптом терміново потрібно щось купити. Але при інших рівних я б, звичайно, вважав за краще досвід! Про дипломатію ви це даремно: мета у неї конкретна — якщо вам доводиться здаватися іншому герою, то ціна поразки буде не такою високою. Плюс з’являється шанс, що різні істоти, блукаючі по карті, приєднаються до вас. Для цього ми і придумали дипломатів. Наскільки популярними були такі герої — не знаю.
Девід Мюллих
Саморобні скрипти і модифікації теж зажадали вигадки. Приживалося яке не потрапило, а суцільно ідейне творчість. Одні намагалися зобразити на карті реальні країни, інші старанно розгортали панораму війни між Мордором і Гондором. Окремі ентузіасти винайшли таке, що й не снилося дизайнерам New World Computing, — в результаті накопичився вагон поделий, а завантажувати їх на тематичних форумах пропонують відразу паками. З іншого боку, довелося до двору і HD-перевидання, затіяне новими правовласниками.
Я ні разу не проти. Взагалі, коли дізнався, що Ubisoft випустить перевидання, дуже зрадів. Якщо це приверне нових гравців — значить, це здорово. Так що можу тільки вітати це рішення.
Девід Мюллих
Бросали семьи, уходили в армию. Вспоминаем «Героев 3» с её создателем Дэвидом Мюллихом Heroes of Might & Magic III
Досі на слуху грандіозні проекти на кшталт In the Wake of Gods та Horn of the Abyss, автори яких не просто прикрасили HoMM III, а реалізували власні задуми. Перший мод так грунтовно перелопатив правила оригіналу, що його називає не інакше як Heroes 3,5, а другий — спроба відновити початковий задум. Творчий порив тут приблизно той же, що і у шанувальників «Сталкера»: що не доробили предки, допишуть нащадки. Кипить обговорення на форумах, старожили діляться з новачками тактиками, а давні друзі зустрічаються, щоб «зарубиться в третіх».
Heroes of Might & Magic III — з тих рідкісних творів, які зроблені і на продаж, і на століття. Гра мала нишевости і попсовості, що, знову ж таки, в дивину для жанру стратегій. Тому навіть через 20 років після її люблять, обговорюють і вдосконалюють.